Guide touristique complet du parc national volcanique de Lassen, Californie

Mis à jour le May 05, 2024 | Visa américain en ligne

Le parc national volcanique de Lassen, dans le nord de la Californie, occupant la partie la plus méridionale de la chaîne de montagnes Cascade et enveloppé par la forêt nationale de Lassen, est une vaste étendue de nature sauvage géologiquement active où les ours noirs et les pumas errent et où les campeurs peuvent observer les étoiles, pêcher la truite, des kilomètres de randonnées et de la neige en hiver.

Les 166 miles carrés du parc contiennent l'un des deux seuls volcans actifs dans les 48 états inférieurs au cours du XXe siècle (Lassen Peak), des tonnes de lacs, des forêts de conifères de pins odorants et de sapins de Douglas, des vallées glaciaires, des prairies couvertes de fleurs sauvages et Des zones hydrothermales de type Yellowstone remplies de pots de boue bouillonnante, d'évents de soufre et de geysers chauds fumants, le tout à une altitude de 5,650 10,457 à XNUMX XNUMX pieds au-dessus du sol.

Aucune tribu amérindienne n'a choisi de résider dans la région de Lassen toute l'année en raison du climat hivernal rigoureux, de la haute altitude et de la population temporaire de cerfs. Lorsque la neige s'est retirée et que les conditions de chasse et de recherche de nourriture se sont améliorées, quatre tribus (Atsugewi, Yana, Yahi et Mountain Maidu) a commencé à visiter la région. Leurs descendants continuent de travailler au parc. Dans les années 1950, une Atsugewi nommée Selena LaMarr est devenue la première femme naturaliste du parc. Depuis sa création, les peuples tribaux ont travaillé comme interprètes d'été, démonstrateurs culturels, authentificateurs d'expositions et d'artefacts et vérificateurs de faits.

Le centre d'accueil des visiteurs de Kohn Yah-mah-nee (Mountain Maidu pour "montagne enneigée") a été la première structure de parc à être nommée par la langue amérindienne lors de son ouverture en 2008. La tribu de Pit River et la Redding Rancheria sont deux des tribus qui ont fusionné avec d'autres pour devenir des tribus modernes. Plus d'informations sur la région peuvent être trouvées ici dans cet article!

Quelle est la meilleure façon de s'y rendre ?

Lassen est situé sur la CA-89, à quelques kilomètres au nord de l'intersection CA-36, juste à l'extérieur de Red Bluff et Mineral, en Californie. L'aéroport international de Sacramento est à un peu moins de trois heures en véhicule. Le parc se trouve à 44 miles de l'aéroport municipal de Redding, qui propose des vols directs vers Los Angeles et San Francisco.

Que pouvez-vous faire ici? 

Centre d'accueil des visiteurs de Kohn Yah-mah-nee

Le centre d'accueil des visiteurs de Kohn Yah-mah-nee, à XNUMX km de la porte sud-ouest du parc, est un bon endroit pour vous repérer et planifier votre séjour à Lassen. Des expositions, un service d'assistance, un auditorium, un pavillon, un magasin du parc, une terrasse, une cafétéria et une boutique de souvenirs sont tous disponibles sur les lieux.

Les activités que vous pratiquez en visitant le parc dépendent principalement de la saison. L'été (mi-juin à début septembre) a le plus d'activités et est le plus simple d'accès. La randonnée, les sports nautiques non motorisés, la pêche, l'équitation, l'observation des oiseaux, l'auto-tourisme et d'autres activités sont disponibles dans tout le parc. L'été a de loin les événements les plus dirigés par les gardes forestiers, tels que les discussions en soirée, les activités des gardes forestiers juniors, un programme de lutte contre les incendies juniors et l'observation des étoiles. Des conférences, des programmes en soirée, l'observation des étoiles et des spectacles de baguage d'oiseaux en plein air sont organisés du printemps à l'automne. Les randonnées guidées en raquettes de deux heures de la région du sud-ouest, qui ont lieu de janvier à mars, sont une belle exception.

La route du parc de 30 miles, qui s'étend entre le lac Manzanita au nord-ouest et les portes sud-ouest du parc, est la principale route pour explorer le parc et contient la majorité des attractions incontournables. Il existe trois autres routes dans la Warner Valley qui mènent à des régions plus éloignées : Juniper Lake et Butte Lake.

Comme il n'y a qu'une seule station-service à l'intérieur des limites du parc, faites le plein avant votre arrivée (derrière le Manzanita Lake Camper Store). Il n'est ouvert que de fin mai à fin octobre.

Usines de soufre

Un de ces points d'intérêt est Sulphur Works, une ancienne mine de minéraux créée par un immigrant autrichien au milieu du XIXe siècle qui est maintenant une attraction en bord de route entretenue par sa famille. En parcourant la courte route pavée à travers la région hydrothermale la plus facilement accessible du parc, ses couleurs vibrantes, son sol mouvant et ses odeurs puissantes stimuleront tous vos sens.

En raison de sa position éloignée, Lassen a peu ou pas de pollution lumineuse, ce qui en fait un excellent endroit pour observer les étoiles. Tout au long de l'été, les Rangers proposent des événements Starry Night et le parc organise un festival annuel Dark Sky.

Musée Loomis

Le musée Loomis, accessible uniquement pendant l'été, a été érigé par le photographe local Benjamin Loomis et sa femme Estella en 1927. Il présente un film, des expositions sur les éruptions et l'histoire du parc, un magasin et un sismographe fonctionnel, ainsi que ses photos du parc, en particulier celles capturant les éruptions de Lassen Peak de 1914 à 1915, qui ont contribué à susciter un soutien à la création du parc. L'ancienne structure en pierre se trouve directement en face de la chaussée du sentier de la nature de Lily Pond.

Randonnées et sentiers à essayer dans la région

Les randonneurs se retrouveront devant de superbes caractéristiques hydrothermales, des lacs alpins, des pics volcaniques et des prairies grâce aux plus de 150 km de sentiers du parc. Suivez la mentalité de ne laisser aucune trace, restez sur la route, mais ne nourrissez jamais la faune comme les ours ou le rare renard roux de la Sierra Nevada pour conserver l'atmosphère sauvage. En hiver, les sentiers sont généralement recouverts de poudreuse et nécessitent l'utilisation de skis ou de raquettes. Certains sentiers ont même été signalés comme étant enneigés en juin et juillet.

  • Une section de 17 miles du Pacific Crest Trail traverse le parc.
  • Le sentier du lac Manzanita s'enroule autour du loch éponyme et est idéal pour les novices car l'augmentation de l'altitude est minime et le sentier fait moins de deux milles de long.
  • La boucle de 2.3 miles de Kings Creek Falls présente des pentes abruptes, une traversée de marais, un pont en rondins et une altitude élevée, mais les randonneurs sont récompensés par une chute de 30 pieds de haut.
  • Ne vous laissez pas rebuter par le nom. Le sentier Bumpass Hell de 3 milles permet aux visiteurs d'accéder à la plus grande région hydrothermale du parc. Vous traverserez les vestiges d'un volcan et d'un magnifique lac avant de plonger dans un bassin de bassins étincelants et d'arômes sulfureux. Visitez le court sentier de la zone dévastée pour en savoir plus sur les éruptions de 1914 à 1916. Le sentier de 0.2 mile est rempli de marqueurs informatifs et de vues sur le pic Lassen et son versant sud-est accidenté.
  • À 13 milles, la boucle de Snag Lake est le plus long chemin unique.
Parc national volcanique de Lassen

Pêche et canotage

Lassen est une terre de lacs, dont beaucoup sont accessibles par des bateaux non motorisés tels que des kayaks, des SUP et des canoës. Sur les lacs Helen, Emerald, Reflection et Boiling Springs, la navigation de plaisance est interdite. Les lacs les plus célèbres pour les activités nautiques sont Manzanita, Butte, Juniper et Summit. Entre mai et septembre, la boutique du lac Manzanita loue des kayaks simples et doubles. La pêche est une autre attraction commune dans le parc, en particulier sur les lacs Manzanita et Butte, qui abritent une grande variété d'espèces de truites. L'omble de fontaine peut également être trouvé dans les ruisseaux Kings et Grassy Swale. Il est nécessaire d'avoir un permis de pêche californien valide.

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Où puis-je camper ?

À l'intérieur du parc, il y a sept terrains de camping avec un maximum de 424 emplacements de camping attribués. Une table de pique-nique, un anneau de feu et un conteneur de stockage résistant aux ours sont inclus dans chaque terrain de camping. (La nourriture peut également être conservée dans une voiture avec un toit en dur.) Trois tables de pique-nique, trois foyers et trois casiers résistants aux ours sont disponibles sur les sites de groupe. À l'exception de Juniper Lake, tous les campeurs fournissent des robinets d'eau potable et/ou des éviers. Certains (Butte Lake, Summit Lake North et Lost Creek Group, par exemple) disposent de toilettes à chasse d'eau et d'un lave-vaisselle. Des poubelles et des conteneurs de recyclage sont disponibles dans tous les campings. Il n'y a que quatre connexions RV. Les campings de la région du lac Manzanita offrent les meilleures commodités, comme un magasin de camping avec de la nourriture et des fournitures, des douches, une laverie et la seule station de vidange du parc.

De juin à septembre, la plupart des campings ne sont accessibles que sur réservation via Juniper Lake, Warner Valley et les terrains de camping sans rendez-vous du sud-ouest sont toujours les premiers arrivés, premiers servis (FCFS). Les réservations de sites individuels peuvent être effectuées jusqu'à six mois avant les dates de voyage, tandis que les réservations de sites de groupe peuvent être effectuées jusqu'à un an à l'avance. Jusqu'à ce que le camping sec soit en vigueur, ce qui coupe l'eau potable et les toilettes à chasse d'eau, les emplacements varient de 22 $ à 72 $ par nuit. Le camping sec, qui a lieu en hiver lorsque les systèmes d'eau sont fermés pour la saison, a des frais moins élevés. Le camping est réduit de moitié pour ceux qui ont des laissez-passer d'accès. La plupart des campings sont complets en avril et le restent tout au long de l'été.

Il existe de nombreuses opportunités fantastiques pour la randonnée et le camping dans l'arrière-pays, car une partie du parc est protégée pour la nature sauvage, une désignation attribuée à seulement 5% des terres publiques du pays. Pour ce faire, vous devrez obtenir un permis gratuit et, en le signant, vous vous engagez à respecter toutes les exigences, notamment enfermer tous les aliments et articles de toilette dans un récipient résistant aux ours et emballer les ordures et le papier hygiénique. Dans les régions sauvages, les campings ne sont pas marqués, mais il existe des réglementations sur les endroits où vous pouvez camper.

Où devriez-vous rester?

Il y a plusieurs possibilités si vous ne voulez pas vous compliquer la vie. Le Drakesbad Guest Ranch, situé dans la vallée de la Warner sculptée par les glaciers, propose un hébergement dans le lodge historique (propriété dans les années 1880 par l'homonyme Edward Drake), des cottages et divers bungalows. Vous n'avez pas besoin d'être invité pour manger, vous faire masser ou faire de l'équitation à DGR, mais vous aurez besoin d'une clé de chambre pour utiliser la piscine.

Les pittoresques cabines Manzanita sont également gérées par le même concessionnaire, Snow Mountain LLC. Chaque cabine contient des matelas, un radiateur au propane, une lumière, une boîte à ours, un anneau de feu, une rampe d'accès, des marches avec mains courantes et une table de pique-nique agrandie, avec des choix d'une pièce, de deux pièces et de dortoirs pour une à huit personnes. Ils sont situés près du lac et nécessitent des réservations. Ils sont accessibles de fin mai à début octobre. Vous devez fournir votre propre literie.

Où devriez-vous manger ?

Un restaurant à service complet à Drakesbad nécessite des réservations. Des soupes, des salades, des sandwichs, du café et des boissons gazeuses sont servis au Lassen Café du centre d'accueil, qui dispose d'une cheminée et d'une terrasse. Le Manzanita Lake Camper Store propose des articles à emporter.

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